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DIXON, WILLIAM, fonctionnaire, né en Irlande vers 1825, second fils d’Alexander Dixon et d’Esther O’Dwyer, époux de Clara Rowsell dont il eut plusieurs enfants, décédé à Londres le 27 ou le 28 octobre 1873.

William Dixon arriva au Canada en 1830, et en 1835 sa famille s’installa à Toronto où son père établit le British Saddlery Warehouse. William fréquenta Upper Canada College à Toronto mais on ne sait rien des débuts de sa carrière. Vers 1859 il alla en Angleterre où il voyagea beaucoup et se lança dans les affaires.

En février 1862, sur la recommandation de Philip Michael Matthew Scott Vankoughnet*, commissaire en chef des Terres de la couronne au Canada, Dixon fut chargé de la garde des objets envoyés du Canada pour l’exposition internationale de Londres. En raison de l’efficacité avec laquelle il s’acquitta de sa tâche, on retint ses services comme conservateur de la galerie canadienne à l’exposition qui eut lieu plus tard au cours de la même année.

C’est surtout en tant qu’agent principal de l’émigration pour le Canada en Angleterre que Dixon est connu. En 1859, le bureau canadien (appelé plus tard ministère) de l’Agriculture avait commencé d’envoyer en Europe des agents canadiens chargés de missions temporaires afin d’y promouvoir l’émigration. Cette politique trouva en Vankoughnet et en Thomas D’Arcy McGee* ses plus enthousiastes partisans. En janvier 1866, McGee, alors ministre de l’Agriculture, nomma Dixon agent provisoire de l’émigration pour le Canada dans le Royaume-Uni. L’agence se montra si utile et Dixon si compétent que McGee prolongea son mandat sur une base temporaire et Dixon fut nommé à Liverpool puis à Wolverhampton (1867–1868). Finalement, en janvier 1869, Dixon se rendit à Londres afin d’y établir un bureau permanent. En tant qu’agent de l’émigration il devait faire de la publicité, contrôler le travail et les comptes des autres agents qui se trouvaient en Europe, coopérer avec les agents de l’émigration provinciale, et envoyer des rapports au Canada sur les conditions propres à l’émigration européenne. Il s’acquittait aussi de tâches diverses comme celles de fournir des informations sur le Canada et de guider les visiteurs canadiens.

Dixon fut agent jusqu’à sa mort en 1873. Durant son mandat, furent établies les structures de base de l’agence d’émigration pour le Canada qui durèrent jusqu’à la nomination d’Alexander Tilloch Galt* au poste de haut commissaire en 1880. Dixon se fit l’ardent défenseur du renforcement de l’autorité de l’agent, autorité qu’il voulait comparable à celle des agents qui exerçaient dans le dominion. Cette réforme aboutit durant le mandat de son successeur, John Edward Jenkins*, qui reçut également le titre d’agent général. Dixon fut souvent rappelé au Canada pour consultation auprès du gouvernement canadien et eut des contacts officiels avec McGee et avec le sous-ministre de l’Agriculture, Joseph-Charles Taché*. Il n’eut pas cependant sur la politique du gouvernement canadien cette influence qu’avait eue jusqu’en 1868 l’agent principal à Québec, Alexander Carlisle Buchanan*.

De :869 à 1873, il y eut au Canada un accroissement considérable du nombre des immigrants venus des îles britanniques et d’Europe occidentale par rapport aux années précédentes. La situation économique et politique en Europe et en Amérique du Nord fut le principal facteur de cet accroissement mais il était également dû en grande partie aux efforts vigoureux de Dixon. L’honnêteté, la courtoisie et la compétence de Dixon valurent à l’agence canadienne de Londres d’être établie sur une base permanente et constituèrent un défi pour les futurs agents.

Wesley B. Turner

APC, FM 24, B19 (Papiers Brown Chambertin), 7, 10 ; FM 29, B13 (Papiers John Lowe), 4, 13 ; FO 2, 1re sér., 14, 17, 20, 54 ; FO 7, G1, 172 ; FO 17, AI, 1re sér., 3, 8, 11, 12, 17–19, 21, 26, 46, 96, 97, 103, 105 ; FO 17, AI, 2e sér., 4, 6, 8, 10, 13, 14, 16, 18 ; FO 17, AI, 4e sér., 1, 2e; FO 17, AI, 5e sér., 2, 5 ; FO 17, AI, 6e sér., 1.— Debates of the House of Commons of Canada, 1875.— Journals of the House of Commons of Canada, 1867–1874.— Sessional Papers of Canada, 1867–1874.— Sessional Papers of Ontario, III (1870–1871), 2e partie, n° 28, Annual report of the commissioner of agriculture and public works for the province of Ontario, on immigration, for the year 1870.— Sessional Papers of the Province of Canada, 1866.— Daily Colonist (Toronto), 29 juin 1855.—Gazette (Montréal), 30 oct. 1873.— Mail (Toronto), 30 oct. 1873.— Times (Londres), 30 oct. 1873.— Commemorative biog. record, county York, 26.— Cyclopædia of Can. biog. (Rose, 1886), 428s.— W. A. Carrothers, Emigration from the British Isles, with special reference to the development of the overseas dominions (Londres, 1929).— H. I. Cowan, British emigration to British North America ; the first hundred years (Toronto, 1961).— D. C. Harvey, The colonization of Canada (Toronto, 1936).— S. C. Johnson, A history of emigration from the United Kingdom to North America, 1763–1912 (Londres, 1966).— Norman Macdonald, Canada : immigration and colonization, 1841–1903 (Aberdeen, Écosse, et Toronto, 1966).— H. G. Skilling, Canadian representation abroad from agency to embassy (Toronto, 1945).— Samuel Thompson, Reminiscences of a Canadian pioneer for the last fifty years ; an autobiography (Toronto, 1884).— P. W. Gates, Official encouragement to immigration by the Province of Canada, CHR, XV (1934) : 24–38.— Hugh Morrison, The secret passenger warrant system of 1872, CHR, XVIII (1937) : 40 613.— Roland Wilson, Migration movements in Canada, 1868–1925, CHR, XIII (1932) : 157–182.

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Wesley B. Turner, « DIXON, WILLIAM », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 24 juill. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/dixon_william_10F.html.

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Auteur de l'article:   Wesley B. Turner
Titre de l'article:   DIXON, WILLIAM
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1972
Année de la révision:   1972
Date de consultation:   24 juillet 2014