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MOLONY, BELINDA, dite Mary Xavier, religieuse des Sisters of the Presentation of the Virgin Mary, née en 1781, fille de Francis et Catherine Maloney, à Tulla, comté de Clare (République d’Irlande), décédée le 8 octobre 1865 à St John’s, Terre-Neuve.

Belinda Molony entra au couvent des Sisters of the Presentation à Galway (République d’Irlande) en 1822 et prononça ses vœux en 1825 ; elle prit alors le nom de sœur Mary Xavier. Le 11 août 1833, avec mère Mary Bernard Kerwin et deux autres sœurs, elle quitta Galway pour Terre-Neuve sur les instances de l’évêque Michael Anthony Fleming*. Auparavant, la Benevolent Irish Society avait fondé à St John’s un orphelinat mixte pour l’instruction des enfants pauvres. Mgr Fleming était d’avis qu’on devait soustraire les filles de la mauvaise influence de la tutelle des hommes et de la fréquentation des garçons parce qu’elles pourraient « perdre beaucoup de cette modestie d’âme et de cette délicatesse de sentiment qui forment l’ornement et la grâce de leur sexe ».

Les sœurs atteignirent le port de St John’s le 21 septembre 1833 ; elles étaient les premières religieuses à débarquer à Terre-Neuve. La communauté de Galway dut attendre quatre mois avant d’avoir de leurs nouvelles. Entre temps elle les considéra comme perdues, célébra une messe de Requiem solennelle pour elles et on brûla les actes de leurs vœux.

Quelques semaines après leur arrivée, les sœurs avaient accueilli et divisé en classes les filles des familles pauvres de la localité. Elles commencèrent à enseigner dans une pièce à l’arrière d’une vieille taverne, la « Rising Sun ». Le programme d’études comprenait la grammaire, la littérature, l’arithmétique, le français, la musique, la couture et la doctrine chrétienne. La fréquentation de l’école du couvent passa de 450 élèves en 1833 à 1200 en 1844. Plus tard, les garçons et les adultes reçurent aussi l’enseignement dans l’école. On déménagea plusieurs fois avant la construction en décembre 1844 d’un nouveau couvent, qui fut réduit en cendres lors de l’incendie de St John’s le 9 juin 1846. Les sœurs, qui étaient au nombre de huit en 1846, déménagèrent sur la ferme de Mgr Fleming aux limites de la ville jusqu’à ce que l’évêque John Thomas Mullock prit des dispositions pour la construction, en 1850, d’un nouveau couvent situé sur le Cathedral Square.

En 1853, sœur Mary Xavier devint la première supérieure d’un nouveau couvent à Harbour Main, la troisième maison à être fondée. Quand on ouvrit l’école du couvent dans cette ville le 9 juillet 1853, 180 enfants la fréquentèrent. Trois ans plus tard, sœur Mary Xavier tomba malade et retourna à la maison mère de St John’s où elle peignit des tableaux religieux sur satin et confectionna des parements d’autel jusqu’à sa mort à l’âge de 84 ans.

Barbara J. Eddy

Archives of the Presentation Sisters in Newfoundland (St John’s), Annals of the Presentation Convent, Harbour Main ; Correspondence, Sister Mary Xaverius Lynch to Mother Mary John Power, sept. 1833 ; Sister Mary Xaverius Lynch to Sister Ann, 6 janv. 1834 ; Sister Mary Magdalen O’Shaughnessy to Mother Mary John Power, 22 sept. 1833 ; Sister Mary Magdalen O’Shaughnessy to Sister Mary Augustine, 21 nov. 1833 ; Records of professions, deaths, and interments.— J. T. Mullock, Two lectures on Newfoundland, delivered at St. Bonaventure’s College, January 25, and February 1, 1860 (New York, 1860), 60.— [Edward Wix], Six months of a Newfoundland missionary’s journal, from February to August, 1835 (Londres, 1836).— Morning Courier and General Advertiser (St John’s), 10, 12 juin 1846.— Newfoundlander, 18 juin 1846.— M. F. Howley, Ecclesiastical history of Newfoundland (Boston, 1888), 275–300.— F. W. Rowe, The development of education in Newfoundland (Toronto, 1964).— T. J. Walsh, Nano Nagle and the Presentation Sisters (Dublin, 1959), 255.— Presentation Sisters here since 1833, Evening Telegram (St John’s), 6 oct. 1961, 38.

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Barbara J. Eddy, « MOLONY, BELINDA, Mary Xavier », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 9, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 30 août 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/molony_belinda_9F.html.

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Auteur de l'article:   Barbara J. Eddy
Titre de l'article:   MOLONY, BELINDA, Mary Xavier
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 9
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1977
Année de la révision:   1977
Date de consultation:   30 août 2014