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SCHEUER, CAMILLA (Levy), philanthrope, née le 28 octobre 1845 à Berncastel (Bernkastel-Kues, Allemagne), fille d’Isaac Scheuer et d’une prénommée Johannah ; le 6 septembre 1866, elle épousa à Metz, France, Herman Levy (décédé en 1902), et ils eurent trois fils et une fille ; décédée le 14 janvier 1916 à Hamilton, Ontario.

Herman Levy quitta la Prusse pour s’installer à Hamilton en 1857 et, avec son frère Abraham, fonda la Levy Brothers. Cette maison se ferait connaître dans tout le Canada, car elle fut l’une des premières à vendre en gros, importer et fabriquer de la bijouterie de qualité. S’étant joint dès son arrivée à la petite communauté juive de Hamilton, Levy participa en 1863 à la constitution juridique de la congrégation orthodoxe Anshe Sholom, premier regroupement juif de la ville. Cette congrégation était unique parmi les congrégations juives d’Amérique du Nord britannique, car au début, elle comportait surtout des immigrants allemands, mais il en existait plusieurs semblables aux États-Unis.

Camilla Levy arriva au Canada après son mariage. Son frère, le bijoutier Edmund Scheuer, immigra à son tour en 1871 et alla habiter chez elle et son mari. Au fil du temps, toute la famille œuvra au sein de la congrégation Anshe Sholom. Edmund fonda une école qui y était affiliée. En outre, ce fut sur son initiative que, en 1874, suivant l’exemple de congrégations américaines de Juifs allemands, la congrégation Anshe Sholom devint, sous le nom de Temple Anshe Sholom, la première congrégation juive non orthodoxe du pays. Edmund en fut le premier président, le mari de Camilla en fut trésorier durant quelques années et deux fils des Levy, Gabriel Herman et Adolph Scheuer, en furent présidents avant la mort de leur mère.

Reconnue comme leader des Juives de Hamilton, Camilla Levy était très respectée en raison de son travail pour les nécessiteux de toute nationalité et de toute confession. Administratrice compétente, elle exercerait de hautes fonctions dans des organismes telles la Victorian Aid Society, la Children’s Aid Society et la section locale du National Council of Women of Canada.

En octobre 1870, Camilla Levy mit sur pied la première organisation philanthropique de dames juives au Canada, la Deborah Ladies’ Aid Society. Affiliée au Local Council of Women, cette société devint par la suite une aile du Temple Anshe Sholom. Entre 1876 et 1879, Camilla Levy succéda à Mme Abraham Simon à la présidence. La société avait comme objectifs premiers d’« assister les pauvres, [de] visiter les malades et [de] faire la charité aux habitants de la collectivité [qui étaient] de confession juive ». La plupart des 25 premiers membres provenaient d’États allemands et les procès-verbaux furent rédigés en allemand jusqu’à la mort de Mme Levy. Cependant, à compter de 1882, les bénéficiaires de la société furent en grande partie des Juifs de langue yiddish qui avaient fui l’Europe orientale à cause des pogroms en Russie. En raison de cet afflux de réfugiés, écrivit Mme Levy en 1894, la société diversifia ses objectifs, et des membres formèrent un groupe de couture afin de fournir des vêtements aux immigrants russes de Hamilton.

Camilla Scheuer Levy resta présidente de la société jusqu’à sa mort le 14 janvier 1916. Elle fut inhumée au cimetière du Temple Anshe Sholom.

Bernard Baskin et Sheldon J. Godfrey

American Jewish Arch. (Cincinnati), Edmund Scheuer, « Reminiscences of Canadian Jewry » (1933).— AO, F 775, MU 2126, 1905, no 7.— HPL, Scrapbooks, Temple Anshe Sholom.— Temple Anshe Sholom (Hamilton, Ontario), Deborah Ladies’ Aid Soc., minute-books.— DHB, 2.— The Jew in Canada : a complete record of Canadian Jewry from the days of the French régime to the present time, A. D. Hart, édit. (Toronto et Montréal, 1926), 257 (notice biographique et photographie).

Bibliographie générale

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Bernard Baskin et Sheldon J. Godfrey, « SCHEUER, CAMILLA », dans FR:UNDEF:public_citation_publication, vol. 14, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 21 déc. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/scheuer_camilla_14F.html.

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Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1998
Année de la révision:   1998
Date de consultation:   21 décembre 2014