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THOMAS, JEAN, traitant clandestin en fourrures et instigateur du premier soulèvement des Indiens contre les Français en Acadie, probablement né en France ; circa 1635.

En 1635, Thomas obtint du cardinal de Richelieu la permission de pêcher la morue sur les Grands Bancs, mais il lui était formellement interdit de se livrer au moindre commerce avec les Indiens. Il loua à Brouage un navire de 150 tonneaux, le Saint-Pierre, qu’il chargea de sel et de vin, ainsi que de provisions nécessaires au voyage. Malgré les restrictions imposées par Richelieu à son activité, Thomas se rendit dans la région de Canseau et se livra au trafic des fourrures avec les Micmacs. Selon une accusation portée plus tard par Nicolas Le Creux Du Breuil, commandant du fort Saint-François que Isaac de Razilly avait bâti à Canseau, Thomas incita les Indiens, en leur tenant certains propos et leur faisant boire du vin, à attaquer et à piller le fort le 31 juillet 1635. Saisi de la chose à La Hève, le commandant de Razilly donna l’ordre au capitaine Bernard Marot de s’emparer de Thomas, ce qui fut fait. Aux deux enquêtes qui eurent lieu cet été-là à La Hève, on recueillit les témoignages tant de résidents de Canseau que de membres de l’équipage de Thomas. Peu après, Thomas fut renvoyé en France et emprisonné à La Rochelle, d’où il fut libéré sous cautionnement le 27 septembre 1635. On ne sait rien de plus au sujet du capitaine Jean Thomas dont le séjour au Canada fut bref mais mouvementé.

George MacBeath

ACM, B.187.— De Nant, Pages glorieuses.— Couillard-Després, Saint-Étienne de La Tour, 214–216.

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George MacBeath, « THOMAS, JEAN », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 1, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 30 oct. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/thomas_jean_1F.html.

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Auteur de l'article:   George MacBeath
Titre de l'article:   THOMAS, JEAN
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 1
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1966
Année de la révision:   1966
Date de consultation:   30 octobre 2014