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BELL, HERBERT, commerçant, agriculteur, constructeur de navires et homme politique, né en Écosse, dans la paroisse de Middlebie, comté de Dumfries, le 30 novembre 1818, décédé à Alberton, L-P.-É., le 15 février 1876.

Herbert Bell fit ses études dans son pays natal puis il émigra à l’Île-du-Prince-Édouard au cours des années 40. Il se fixa à Alberton, dans l’ouest du comté de Prince, et se fit fermier, commerçant et constructeur de navires. Il épousa Jane Bowness en 1849 ; le couple n’eut pas d’enfant mais adopta une fille.

Bell commença sa carrière politique en se faisant élire à l’Assemblée dans le premier district du comté de Prince en 1867. Au cours des trois années qui suivirent, trois chefs se succédèrent à la tête du gouvernement libéral qu’appuyait Bell ; en outre, le gouvernement était nettement divisé sur les questions des terres et des écoles. Bell, qui était presbytérien, s’opposa ouvertement à l’octroi de subventions aux écoles catholiques. La population du premier district du comté de Prince étant aux deux tiers catholique, Bell fut battu aux élections du 18 juillet 1870 par un candidat libéral catholique. Au cours de la même année il disputa avec succès un siège au Conseil législatif d’où il continua à défendre ses idées sur la question des écoles. Il fut nommé président de la Chambre haute en 1874 et le demeura jusqu’à sa mort.

Bell, ardent défenseur de la cause de la « tempérance », fut pendant de nombreuses années l’éminent protecteur des Sons of Temperance. Marchand aux intérêts commerciaux multiples, il appuya avec énergie le projet de libre-échange entre l’Île-du-Prince-Édouard et les États-Unis. Quant à ses idées sur la plupart des autres questions, elles étaient très conformistes : il était opposé au système de la tenure à bail et à la Confédération.

Ian Ross Robertson

Prince Edward Island, Supreme Court, Estates Division, testament de Herbert Bell, 7 févr. 1876.— Debates and proceedings of the House of Assembly of Prince Edward Island, 1867–1870, en particulier 1868, 171 ; 1870, 64s.— Debates and proceedings of the Legislative Council of Prince Edward Island, 1871–1875, en particulier 1873, 80–82 ; 1874, 237–239.— Journal of the House of Assembly of Prince Edward Island, 1867–1870.— Journal of the Legislative Council of Prince Edward Island, 1871–1875.— Examiner (Charlottetown), 21 févr. 1876.— Patriot (Charlottetown), 18 févr. 1876.— Can. parl. comp.,1874, 515.— Robertson, Religion, politics, and education in PEI, 195s.

Bibliographie générale

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Ian Ross Robertson, « BELL, HERBERT », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 28 juill. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/bell_herbert_10F.html.

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Auteur de l'article:   Ian Ross Robertson
Titre de l'article:   BELL, HERBERT
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1972
Année de la révision:   1972
Date de consultation:   28 juillet 2014