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ÉLIE, JACQUES, cinquième maître des hautes œuvres officiel du Canada, né vers 1682 dans le village de Parcoul (Saintonge), décédé le 23 mai 1710 sur les bords de la rivière Duchesne, dans la seigneurie de Deschaillons.

Arrivé assez jeune en Nouvelle-France, Élie séjourna d’abord en Acadie où, à Port-Royal, il fut condamné à la peine capitale. Comme on n’avait pas d’exécuteur en Acadie, on l’envoya se faire pendre à Québec. En novembre 1705, il se trouvait dans les prisons de la conciergerie lorsque le Conseil souverain lui demanda, le Canada étant sans maître des hautes œuvres depuis deux ans, de remplir l’office de bourreau. Il accepta à la condition que sa condamnation fût définitivement annulée.

Jacques Élie était un escroc de la pire espèce et, dès qu’il fut mis en liberté, il se remit à voler et ce, malgré de fréquents séjours en prison.

Le 7 octobre 1707, il épousait à Québec Marie-Joseph Maréchal, qui lui donna deux fils. Exaspérés par les insultes que les Québécois ne cessaient de leur adresser, les Élie décidèrent de fuir en Nouvelle-Angleterre. Ils confièrent leur sort au Panis Nicolas, qui s’engagea à les guider. Mais, après une journée de route, le Panis, dans la nuit du 23 mai 1710, pendant que Jacques Élie, sa femme et ses deux enfants dormaient, les assassina, vola leurs effets et s’enfuit. Le bourreau et les siens furent inhumés sur les lieux mêmes du crime.

André Lachance

AHDQ, Registres des malades.— AJQ, Registre d’état civil de Notre-Dame de Québec.— AQ, NF, Coll. de pièces jud. et no t., 377, 447 ; NF, Dossiers du Cons. sup., Mat. crim., III : 193ss.— Jug. et délib., V : 192.— A. Lachance, Le bourreau au Canada sous le régime français (« SHQ, Cahiers d’histoire », XVIII, 1966), 67–72.— M. Trudel, L’esclavage au Canada français ; histoire et conditions de l’esclavage (Québec, 1960), 225.

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André Lachance, « ÉLIE, JACQUES », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 2 oct. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/elie_jacques_2F.html.

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Auteur de l'article:   André Lachance
Titre de l'article:   ÉLIE, JACQUES
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1969
Année de la révision:   1969
Date de consultation:   2 octobre 2014