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HANDASYDE, THOMAS, commandant de l’armée à Saint-Jean en 1697 et 1698, gouverneur de la Jamaïque de 1702 à 1711, décédé en 1712.

Handasyde prit part à titre d’officier subalterne aux campagnes d’Irlande et des Flandres. Le 16 mars 1694, il fut promu major dans le régiment du colonel John Gibsone. Trois ans plus tard, il se joignit à l’expédition navale tentée en vue de reprendre Saint-Jean de Terre-Neuve mais, a son arrivée, il trouva la place détruite et abandonnée. Les soldats furent chargés de reconstruire le fort et autres ouvrages militaires, sous la direction de l’ingénieur Michael Richards. Les vivres se faisant fort rares, le colonel Gibsone décida de ramener son régiment en Angleterre, ne laissant que 300 hommes environ, sous les ordres du major Handasyde. Gibsone proposa celui-ci au poste de gouverneur de Terre-Neuve, le dépeignant comme un homme « honnête, valeureux, courageux et de devoir, au service du Roi depuis 24 ans ». À son retour en Angleterre, en 1698, Handasyde déclara que les fortifications avaient été reconstruites, bien que 214 hommes fussent morts de rnisère et de sous-alimentation. Conformément aux ordres reçus, il avait formé la Newfoundland Independent Company comprenant 53 hommes, destinée à constituer la garnison permanente de Saint-Jean. (A ce moment-là, les ingénieurs militaires ne détenant aucun grade dans l’armée, c’est dans cette compagnie que Richards reçut son brevet de capitaine, tout comme ce fut le cas de Robert Latham quelques années plus tard.)

Le 20 juin 1702, Handasyde fut informé de sa promotion au grade de colonel du 22e régiment et de sa nomination au poste de lieutenant-gouverneur de la Jamaïque. Il en devint le gouverneur peu après son arrivée. « Handasyde est un de nos meilleurs officiers d’infanterie », écrivit en 1703 le comte de Peterborough. Cette même année, lors de l’arrivée de l’escadre du vice-amiral Graydon, destinée à l’expédition malheureuse contre Plaisance (Placentia), Handasyde fit tout ce qu’il put pour fournir des approvisionnements à la flotte et pour aider à l’embarquement des troupes. Mais Graydon réquisitionnait les hommes en masse, ce qui irrita Handasyde. Ce dernier adressa au Board of Trade and Plantations les protestations de 18 patrons et capitaines marchands, et envoya une missive à Graydon lui-même, pour lui demander de renvoyer au moins les hommes qui n’étaient pas des marins.

Le 1er janvier 1710, Handasyde fut promu major général. Il retourna en Angleterre en 1711. L’année suivante, il renonçait à son brevet de colonel du 22e régiment en faveur de son fils Roger. Il mourut peu de temps après.

Michael Godfrey

PRO, CSP, Col., 1697–98, 1702, 1702–03, 1710–11, 1711–12 ; CSP, Dom., 1702–03, 537 (Earl of Peterborough’s letter).— Dalton, English army lists, II-V.— Prowse, History of Nfld.

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Michael Godfrey, « HANDASYDE, THOMAS », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 22 août 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/handasyde_thomas_2F.html.

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Auteur de l'article:   Michael Godfrey
Titre de l'article:   HANDASYDE, THOMAS
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1969
Année de la révision:   1969
Date de consultation:   22 août 2014