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MISCOMOTE (Miscamote), Indien cri de la tribu des Moskégons, fils de Noah, chef des Indiens de la rivière Moose ; mort en 1721.

C’est dans les livres de compte du fort Albany pour l’année 1694 qu’on fait mention pour la première fois de Miscomote, Indien de la rivière Moose. Sans doute a-t-il décidé par la suite de s’établir à Albany, car on l’y retrouve quelques années plus tard, devenu chef des Cris. Il faisait la chasse pour le comptoir, et le gouverneur Beale l’engagea pour faire le guet à Cockispenny Point, afin qu’on fût averti en cas d’attaque par les Français.

Il avait quatre enfants. Un de ses fils, âgé d’environ 13 ans, mourut le 29 novembre 1712 et fut inhumé selon les rites anglais dans le cimetière d’Albany. Miscomote tua un petit chien noir qu’il déposa sur le cercueil. Un autre de ses fils mourut le 19 mai 1713. À partir de 1711 et jusqu’à la mort de Miscomote, le comptoir lui versa une pension ainsi qu’à sa femme. Miscomote mourut le 12 septembre 1721, « perclus par la goutte », et fut inhumé près du fort « afin d’être enterré auprès des Anglais ». Sa femme continua de recevoir une pension au moins jusqu’en 1728 ou 1729. Il est évident que les autres enfants de Miscomote avaient été tués ou étaient morts avant le 8 octobre 1715, puisqu’une note portant cette date mentionne qu’il n’avait plus d’enfants pour le faire vivre.

La vie de Miscomote nous donne un bel exemple du respect qui existait de part et d’autre entre certains chefs indiens et la compagnie et démontre que celle-ci assumait ses responsabilités envers ses vieux et fidèles serviteurs.

G. E. Thorman

HBC Arch. B.3/a/1–5, 9s. (journaux d’Albany entre 1705 et 1722) ; B.3/d/2, 4s., 7, 11, 13–15, 17–29, 32–33, 37 (livres de comptes d’Albany entre 1693 et 1729).

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G. E. Thorman, « MISCOMOTE », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 22 déc. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/miscomote_2F.html.

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Auteur de l'article:   G. E. Thorman
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Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1969
Année de la révision:   1969
Date de consultation:   22 décembre 2014