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SCATCHAMISSE (Scratchemisse, Scatchamissey, Atchamissey, Catchamisse), chef indien connu de la Hudsons Bay Company, mort en 1712.

On cite pour la première fois le nom de Scatchamisse dans les livres de comptes d’Albany de 1702–1703, comme chef des Indiens sagamys (Sockemys, Southagames, Sagomys, Susagamis), de la rivière Moose ; auparavant, on lui avait envoyé des cadeaux en l’invitant à venir à Albany. Chaque année de 1704 à 1712, sauf durant la saison de 1706–1707, parce qu’il en fut empêché par la maladie, Scatchamisse conduisit des groupes d’Indiens à Albany, pour y faire du commerce. Le voyage était périlleux au printemps à cause de la glace le long de la côte : de puissants vents poussaient les fragiles canots sur la glace tandis que d’autres vents aussi puissants les repoussaient au large dans la baie. Le manque de provisions, l’eau peu profonde, les caprices du vent et de la marée rendaient le voyage difficile et dangereux en toutes saisons.

En 1712, Scatchamisse fit le voyage avec 18 ou 20 canots ; ses hommes étaient si affamés qu’ils firent griller leurs peaux de castor. Durant le voyage de retour à la rivière Moose, son canot fut poussé vers le large et il se noya. Sa mort empêcha le gouverneur Beale de l’envoyer à l’intérieur des terres pour y encourager les Indiens à venir faire du commerce à Albany, comme le recommandait la lettre annuelle de Londres en 1712. En 1727, Joseph Myatt, qui s’efforçait de persuader le comité de Londres d’établir un poste à la rivière Moose, donna comme raison du peu d’empressement des Indiens de la rivière Moose à se rendre jusqu’à Albany la triste destinée de Scatchamisse.

G. E. Thorman

HBC Arch. A.6/3 (letters outward, 23 mai 1712) ; B.3/a/1 (journaux d’Albany de 1705–06, compte rendu du 22 mai 1706) ; B.3/d/11, 13–15, 17–20 (livres de comptes d’Albany, 1699–1712).— HBRS, XXV (Davies et Johnson).

Bibliographie générale

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G. E. Thorman, « SCATCHAMISSE », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 1 sept. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/scatchamisse_2F.html.

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Auteur de l'article:   G. E. Thorman
Titre de l'article:   SCATCHAMISSE
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 2
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1969
Année de la révision:   1969
Date de consultation:   1 septembre 2014