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Titre original :  Photograph Rev. Alex Topp, Montreal, QC, 1864 William Notman (1826-1891) 1864, 19th century Silver salts on paper mounted on paper - Albumen process 8.5 x 5.6 cm Purchase from Associated Screen News Ltd. I-10299.1 © McCord Museum Keywords:  male (26812) , Photograph (77678) , portrait (53878)

Provenance : Lien

TOPP, ALEXANDER, ministre presbytérien, né le 1er avril 1814 à Sheriffmill, près d’Elgin dans le comté d’Elgin (aujourd’hui Moray) en Écosse, deuxième des trois fils d’une famille de six enfants, décédé à Toronto le 6 octobre 1879.

Alexander Topp fit ses études à Elgin Academy, à King’s College, et à Aberdeen, où il obtint une maîtrise ès arts en 1831 ; il étudia aussi à la faculté de théologie de l’University of Aberdeen. Il fut nommé adjoint du ministre de l’église paroissiale d’Elgin en 1836 et ministre en 1837. Très tôt, il s’était assimilé au groupe évangélique de l’Église d’Écosse et, en 1843, il se rangea du côté du mouvement de l’Église libre en entraînant avec lui la plus grande partie de sa congrégation. Il s’occupa activement de créer des congrégations de l’Église libre dans le nord de l’Écosse et, en 1852, fut installé comme ministre dans l’église Free Roxburgh d’Édimbourg.

L’église Knox de Toronto fit venir Topp qui devint son ministre le 16 septembre 1858. Il resta à l’église Knox jusqu’à sa mort et sa congrégation devint sous sa conduite habile l’une des plus importantes de l’Église presbytérienne du Canada. Topp fut une personnalité presbytérienne de premier plan et occupa de nombreuses fonctions importantes au sein de l’Église. Il fut élu à l’unanimité en 1868 modérateur de l’Église presbytérienne canadienne. Chargé de convoquer le comité pour l’union de l’Église presbytérienne canadienne de 1871 à 1875, il fut aussi secrétaire du comité pour l’union des quatre Églises qui s’unirent en 1875 pour former l’Église presbytérienne au Canada. En 1876, il fut élu modérateur de l’assemblée générale de l’Église presbytérienne au Canada. Il fut aussi, au sein de l’assemblée générale, membre des comités qui s’intéressaient à l’évangélisation des Canadiens français, au journal The Home and Foreign Record of the Presbyterian Church (Toronto), et aux missions à l’étranger.

Topp fut étroitement lié à Knox College à Toronto, fondé en 1844 ; il fut membre de son conseil de direction de 1859 à 1865 puis de 1869 à 1879, président de ce conseil de 1860 à 1862, de 1871 à 1873 et de 1877 à 1879 et membre du « sénat » du collège à maintes reprises entre 1860 et 1875. Il s’intéressa vivement à la création du Presbyterian College de Montréal et du Manitoba College, fondé à Winnipeg en 1871.

II s’occupa également d’œuvres de bienfaisance. Il fut président du conseil de direction du Toronto Home for Incurables depuis sa création, en 1874, jusqu’en 1879 ; il fut aussi membre de celui de la House of Industry de Toronto de 1866 à 1870 et de son conseil d’administration de 1870 à 1879.

Le King’s College d’Aberdeen décerna à Alexander Topp, en 1870, un doctorat honorifique en théologie. Topp mourut à Toronto le 6 octobre 1879. Il avait épousé Jane Mortimer, veuve de John Clark, tous deux natifs d’Aberdeen, et son fils unique mourut à l’âge de quatre ans en 1853.

C. Glenn Lucas

UCA, Minutes of Synod of the Presbyterian Church of Canada, 18441861 ; Minutes of Synod of the Canada Presbyterian Church, 18611869 ; Minutes of the general assembly of the Canada Presbyterian Church, 18701875 ; Minutes of the general assembly of the Presbyterian Church in Canada, 18751879.— Annual report of the Knox Presbyterian Church (Toronto), XIII (1880).— Annual report [of the Toronto Home for Incurables] (Toronto), 18751880.— Robert Cowan, Remember your leaders, a sermon occasioned by the death of the Rev. Alexander Topp, D. D. [...] (Elgin, Écosse, 1879).— Presbyterian Record for the Dominion of Canada (Montréal, Toronto), nov. 1879.— Report of the House of Industry, City of Toronto (Toronto), 18691880.— Globe (Toronto), 7 oct. 1879.— Dent, Canadian portrait gallery, III : 54s.— H. M. Parsons, Biographical sketches and review : first Presbyterian Church in Toronto and Knox Church, 1820–1890 (Toronto, 1890).

Bibliographie générale

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C. Glenn Lucas, « TOPP, ALEXANDER », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 1 nov. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/topp_alexander_10F.html.

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Auteur de l'article:   C. Glenn Lucas
Titre de l'article:   TOPP, ALEXANDER
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1972
Année de la révision:   1972
Date de consultation:   1 novembre 2014