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DESCOUTS (Decous, Decoust), MARTIN, chirurgien, originaire de Salies (Salies-de-Béarn), France ; circa 1682–1745.

Martin Descouts arrive à Plaisance (Placentia, T.-N.) vers 1700 comme chirurgien dans une compagnie de pêche. Il s’adonne lui-même à la pêche commerciale à Plaisance jusqu’en 1714. À la suite du traité d’Utrecht par lequel Plaisance passe à l’Angleterre, Descouts va faire la pêche à Canseau (Canso, N.-É). En 1715, il a dix pêcheurs et graviers ainsi qu’un commis à son service. Il prétend qu’il perd 10 000 écus en 1718, probablement à la suite de l’expédition anglaise qui, sous le commandement de Thomas Smart*, s’empare cette année-là des pêcheries françaises de Canseau. Descouts aura de la difficulté à liquider cette faillite et il devra même vendre des propriétés qu’il possède en France pour payer ses dettes.

En 1726, les Français s’installent à l’île Saint-Jean (Île-du-Prince-Édouard) et Descouts est engagé comme chirurgien des troupes. Selon le recensement de Port-La-Joie (Fort Amherst) en 1734, il est célibataire et pratique toujours sa profession de chirurgien. Il possède 19 bêtes à cornes et entretient un domestique. À cause de son âge et de ses infirmités, il demande la demi-solde en 1743, afin de prendre sa retraite. François Bigot* et Jean-Baptiste-Louis Le Prévost Duquesnel, respectivement commissaire ordonnateur et commandant de l’île Royale, transmettent cette demande à Maurepas, ministre de la Marine, en faisant l’éloge de Descouts qu’ils décrivent comme « un homme qui a rempli ses devoirs à la satisfaction de ses supérieurs ». Il est toujours à l’île Saint-Jean en 1744, mais après l’occupation anglaise de 1745 on perd sa trace.

Hervé Bélanger

An, Col., C11B, 8, pp. 134–135 ; 25, p. 8 ; Col., C11C, 12, pp. 147–181 ; Section Outre-Mer, G1, 466/1, p. 585 ; 466/2, pp. 244–245 (copies aux APC) ; G1, 2 046/2, 2 057, 2 058.— Harvey, French régime in P.E.I., 202.— McLennan, Louisbourg, 9, 60.

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Hervé Bélanger, « DESCOUTS, MARTIN », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 3, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 17 sept. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/descouts_martin_3F.html.

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Auteur de l'article:   Hervé Bélanger
Titre de l'article:   DESCOUTS, MARTIN
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 3
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1974
Année de la révision:   1974
Date de consultation:   17 septembre 2014