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EIRIKR (Érik) upsi GNUPSSON, évêque ; circa 1121.

On ne connaît presque rien au sujet de ce prélat. Les annales islandaises de l’année 1113 mentionnent le « Voyage de l’évêque Erik » et, en 1121, relatent : « L’évêque Erik du Groenland a été à la recherche du Vinland ». Claus C. Lyschander (1558–1624), dont le témoignage ne fait guère autorité, raconte qu’il s’est rendu au Vinland pour y implanter la foi et une colonie qui durent encore. C’est tout ce qu’on sait de l’évêque Érik, à part sa généalogie et ce détail que, d’après Lyschander, il fut inhumé à Gardar au Groenland en 1146. Cependant, cette maigre documentation n’a pas empêché les écrits et les conjectures de se multiplier. On a dit qu’Érik fut évêque du Groenland et du Vinland, qu’on avait oublié où était situé le Vinland et qu’Érik partit à sa recherche, que le Vinland était une ancienne colonie et qu’Érik faisait une visite à une partie de son diocèse, qu’il cherchait à convertir des païens au christianisme ou à ramener des renégats à la foi, que les vestiges de la foi chrétienne censément retrouvés au xvie siècle parmi les Indiens du Québec et des provinces atlantiques dérivent de son œuvre de missionnaire. Pourtant, tout ce qu’on sait, c’est qu’Érik alla à la recherche du Vinland, où que ce pays ait été.

T. J. Oleson

Hennig, Terrae incognitae, III : passim.— C. C. Lyschander, Dend Grpnlanske chronica (Kpbenhavn, 1726).— Oleson, Early voyages, 100.— P. do Roo, History of America before Columbus according to documents and approved authors (2 vol., London, 1900).

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T. J. Oleson, « EIRIKR upsi GNUPSSON », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 1, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 23 oct. 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/eirikr_gnupsson_1F.html.

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Auteur de l'article:   T. J. Oleson
Titre de l'article:   EIRIKR upsi GNUPSSON
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 1
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1966
Année de la révision:   1966
Date de consultation:   23 octobre 2014