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DUPLESSIS, PACIFIQUE, frère, récollet, missionnaire, né à Vendôme et décédé à Québec en 1619.

Après avoir exercé la profession d’apothicaire, il entra chez les Récollets de la province de Paris et y fit profession en 1598.

Il fut l’un des quatre récollets qui fondèrent, en 1615, la mission canadienne dont le père Denis Jamet fut le premier supérieur. À Québec, il dirigea la construction d’une chapelle dédiée à l’Immaculée Conception. Au printemps de 1617, il fut envoyé à Trois-Rivières où il se consacra à l’évangélisation des sauvages, à l’instruction des enfants et aux soins des malades. Il est considéré comme le premier maître d’école du pays. Par son zèle et sa douceur, il attira la confiance des sauvages et contribua à les détourner d’un complot qu’ils avaient ourdi contre les Blancs au printemps de 1618.

En juillet 1618, le frère Duplessis se rendit en France avec le père Huet pour plaider la cause des missions auprès de la Compagnie des Marchands. Il revint au pays l’année suivante. Peu de temps après son arrivée, il tomba malade et décéda à Québec le 23 (al. le 26) août 1619. Il était le premier missionnaire à mourir au pays, et, selon Le Clercq, sur l’ordre de Champlain, « ses obseques furent celebrées avec toute la solemnité que l’état du païs le pouvoit permettre ». Il fut enseveli dans la chapelle de Québec.

G.-M. Dumas

ASQ, MSS, 200, Mortuologe des Recolets.— Champlain, Œuvres (Laverdière).— Le Clercq, First establishment of the faith (Shea), I : 83, 113, 120s., 129, 147, 281 ; Premier établissement de la Foy, I : 53s., 56s., 101, 111, 115, 124, 155.— Sagard, Histoire du Canada (Tross), I : passim.— Jouve, Les Franciscains et le Canada : aux Trois-Rivières, 1–5 ; Les Franciscains et le Canada (1615–1629).

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G.-M. Dumas, « DUPLESSIS, PACIFIQUE », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 1, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 29 août 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/duplessis_pacifique_1F.html.

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Auteur de l'article:   G.-M. Dumas
Titre de l'article:   DUPLESSIS, PACIFIQUE
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 1
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1966
Année de la révision:   1966
Date de consultation:   29 août 2014