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MacDONELL, DONALD ÆNEAS, soldat, homme politique et fonctionnaire, né dans le canton de Charlottenburg, Haut-Canada, le 31 juillet 1794, fils d’Isabella McDonell et de Miles Macdonell*, époux de Mary McDonell, fille d’Archibald MacDonell de Leek, dont il eut plusieurs enfants ; décédé le 11 mars 1879 à Brockville, Ont.

Le père de Donald Æneas MacDonell vint du comté de Schoharie, dans l’état de New York, s’établir dans le Haut-Canada après la révolution américaine ; il fut choisi par lord Selkirk [Douglas*] comme premier gouverneur d’Assiniboia (1811–1815). Donald fréquenta l’école de John Strachan* à Cornwall (comté de Stormont). Il servit ensuite dans l’armée régulière britannique dans le Haut-Canada, au cours de la guerre de 1812. En 1813, il reçut un brevet d’enseigne au 8e régiment et prit part aux combats de Stoney Creek, de Lundy’s Lane, de Sackets Harbor et de York (Toronto). En 1815, il fut transféré en qualité de lieutenant au 98e régiment et servit en Angleterre et en Nouvelle-Écosse. Il fut mis en demi-solde avec le grade de lieutenant, en 1817, et revint dans le comté de Stormont. Il fit également une longue carrière dans la milice et servit comme officier au 1er bataillon de Stormont, dont il fut le commandant de 1846 à 1850. Pendant le soulèvement qui eut lieu dans le Bas-Canada en novembre 1838, il commanda le régiment au cours d’une mission spéciale à Beauharnois, où les rebelles s’étaient emparé du manoir de la seigneurie de Beauharnois et avaient capturé Edward Ellice fils ; quand le détachement arriva les rebelles avaient déjà fui.

En 1834, MacDonell fut nommé juge de paix du district d’Eastern (comtés de Stormont, Dundas et Glengarry) et, la même année, il fut élu, sous l’étiquette réformiste, membre de la chambre d’Assemblée du Haut-Canada pour y représenter les électeurs de Stormont. Il fut réélu dans le comté de Stormont en 1836, mais fut ensuite battu trois fois, en 1841, en 1844 et en 1847, lorsqu’il tenta de se faire élire à l’Assemblée législative de la province du Canada. En avril 1848, il fut nommé agent des terres de la couronne et shérif du district d’Eastern. À la suite de l’enquête d’un comité dont George Brown était le secrétaire, le directeur du pénitencier de Kingston, Henry Smith*, avait été suspendu et, en novembre 1848, MacDonell lui succéda. En 1850, il fut nommé à titre permanent à ces fonctions qu’il conserva jusqu’en 1869. Plus humain (et moins dépensier) que Smith, il fut très aimé du personnel et des surveillants jusqu’au jour où, vers la fin de sa carrière, une infirmité croissante fut la cause de plaintes au sujet de son inefficacité.

Il vécut les dernières années de sa vie à Brockville dans une situation voisine de la gêne, et passa la plus grande partie de son temps à essayer de recouvrer ses arriérés de traitement et une prime de retraite plus importante à laquelle il croyait avoir droit.

J. K. Johnson

APC, FM 26, A (Papiers Macdonald), 300/1, recueils de lettres 5–7 ; FM 26, A, 276 341–276 429 ; FO 5, C1, 512, nos 818, 820 ; FO 9, I, B5, 6 ; FO 9, I, C4, 5 ; FO 68, 1.— A list of the officers of the Army and of the Corps of Royal Marines, 1813–1817.— Dom. ann. reg., 1879.— L. H. Irving, Officers of the British forces in Canada during the war of 1812–15 (Welland, Ont., 1908).— Cornell, Alignment of political groups.

Bibliographie générale

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J. K. Johnson, « MacDONELL, DONALD ÆNEAS », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 1 août 2014, http://www.biographi.ca/fr/bio/macdonell_donald_aeneas_10F.html.

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Auteur de l'article:   J. K. Johnson
Titre de l'article:   MacDONELL, DONALD ÆNEAS
Titre de la publication:   Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10
Éditeur:   Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:   1972
Année de la révision:   1972
Date de consultation:   1 août 2014