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Titre original :  Image courtesy of the Oregon Historical Society. Image created circa 1872. Donald Manson, pioneer of 1824, from Scotland, via British Columbia, and the Hudson's Bay Company. He married Felicite Lucier in 1828, and they settled in Champoeg, Oregon. They had eight children. Cartes-de-visite Collection; Org. Lot 500; b4.f717-2; OrHi 9886a.

Provenance : Lien

MANSON, DONALD, chef de poste de la Hudson’s Bay Company, né le 6 avril 1796 à Thurso, dans le comté de Caithness, en Écosse, fils de Donald Manson et de Jean Gunn ; en octobre 1828, il épousa Félicité Lucier, et ils eurent huit enfants ; décédé le 7 janvier 1880 à Champoeg, Oregon.

Donald Manson fut engagé par la Hudson’s Bay Company en 1817 et fut envoyé à Rock Depot (Gordon House) sur la rivière Hayes, dans ce qui est aujourd’hui le Manitoba. De là, il se rendit à Île-à-la-Crosse (Saskatchewan) et d’autres postes dans le district d’English River. Dans un rapport de 1822, il est dépeint comme un « jeune homme sérieux, fort et actif, doublé d’un commis et d’un trafiquant tout à fait acceptables ». Qualifié un jour de « fougueux highlander » par John Tod*, Manson avait déjà commencé à manifester un goût certain pour la vie rude de plein air. Il explora en 1822 les sources du Missouri et de la Saskatchewan-Sud, au cours d’expéditions conduites par l’agent principal Donald McKenzie*. Plus tard, la même année, Manson partit avec Francis Heron repérer d’éventuels emplacements de nouveaux postes sur la rivière Bow et sur celle de Red Deer. En 1824, il accompagna le chef de poste Samuel Black* dans une importante expédition exploratoire de la rivière Finlay et de la région à l'ouest des Rocheuses.

Un rapport de 1825 nous confirme qu’il avait la réputation « d’un beau gaillard robuste » qu’il « serait regrettable d’abandonner à la vie sédentaire d’un poste quand tout le destine au service actif ». Plus tard dans l’année, il fut muté comme commis dans le district de Columbia. Sous les ordres de John McLoughlin* et en compagnie de James McMillan* et de John Work*, il s’employa à diriger des travaux d’amélioration à Fort Vancouver (Vancouver, Washington). Puis Manson fut envoyé en 1827 sur le fleuve Fraser pour y construire le fort Langley (Colombie-Britannique). Il passa l’hiver de 1829–1830 au fort George (Astoria, Oregon), situé à l’embouchure du Columbia. Ce fut là qu’il essaya d’arracher du « cimetière du Pacifique » deux bateaux de la compagnie, le William and Ann, qui avait coulé en mars 1829, et l’Isabella qui sombra en mai 1830.

En 1831, Manson se vit confier le fort Simpson (Lax Kw’alaams, Colombie-Britannique) sur la rivière Nass qu’il explora la même année. En 1832, il explora la rivière Skeena sans trouver « le moindre emplacement » favorable à la fondation d’un nouveau poste. Au printemps suivant, il construisit le fort McLoughlin (Bella Bella, Colombie-Britannique) dans le détroit de Millbank. D’après George Simpson*, « en plus de faire sauter des roches et de niveler ensuite, sans l’aide d’un cheval ni d’un bœuf, M. Manson avait charrié des milliers de tombereaux de gravier et, grâce à ses judicieuses inventions en matière de fortifications, il avait rendu la place capable de repousser les attaques de tous les Indiens de la côte avec seulement une garnison de vingt hommes ». Manson fut promu chef de poste en 1837 et il resta au fort McLoughlin jusqu’en 1839, date à laquelle il partit pour l’Écosse. Au cours de ce voyage, Manson fut présenté au gouverneur et au comité de la compagnie le 21 octobre 1840, à Londres.

Manson prit le commandement du poste de la rivière Thompson (Kamloops, Colombie-Britannique) en 1841. En 1843–1844, il fut chargé de Stikine (Alaska), poste qui avait été établi sur des terres que la compagnie avait louées à la Russie. Une de ses tâches dans ce poste consista à enquêter sur le meurtre du jeune John McLoughlin, le fils du gouverneur du département. McLoughlin père s’inquiétait du peu de zèle que Manson semblait montrer à rechercher les assassins pour les remettre aux autorités russes afin qu’ils soient jugés, mais apparemment, il manquait de preuves pour agir.

Manson resta au fort St James (Colombie-Britannique), sur le lac Stuart, dans le district de New Caledonia de 1844 à 1857, l’année de sa retraite. Malheureusement, la fin de sa carrière fut gâchée par des plaintes l’accusant de malmener ses subordonnés. Son mauvais caractère et sa réputation de dureté lui valurent plus d’une fois d’être blâmé par le gouverneur sir George Simpson qui l’avertit que la « loi du gourdin » ne serait pas tolérée. Il semble bien que si Manson ne fut jamais promu agent principal, ce fut surtout à cause de ses méthodes rudes.

En octobre 1828, Manson avait épousé Félicité Lucier, fille aînée d’Étienne Lucier, ancien trappeur canadien-français qui devint l’un des premiers colons à cultiver la terre en Oregon. Après avoir quitté la compagnie, Manson alla s’établir avec sa famille à Champoeg, dans l’Oregon, où il acheta une ferme sur les bords de la rivière Willamette. Une crue inonda la propriété en décembre 1861, mais la maison ne fut pas endommagée. Après la mort de sa femme en 1867, Manson continua à vivre sur cette ferme jusqu’à sa propre mort.

Donald Manson était de la trempe de tous ces hommes qui peuplèrent les postes les plus reculés de l’immense empire de la Hudson’s Bay Company. La biographe Harriet Munnick le décrivit comme le « type du trafiquant au service d’un grand monopole : un être solide, obstiné, un peu rébarbatif, honnête et austère, et un géant de travail ».

Kenneth L. Holmes

PABC, Biography of Donald Manson (manuscrit dactylographié, J. A. Grant, 1938).— Oregon State Library (Salem, Ore.), Archives Division, U.S. Census Bureau, Population schedules, Oregon, 1860, Marion County, Champoeg Precinct, family no 2 200 ; U.S. Census Bureau, Population schedules, Oregon, 1870, Marion County, Champoeg Precinct, family no 961 ; U.S. Census Bureau, Population schedule, Schedules of mortality, Oregon, 1880, Marion County ; Provisional Government recorder, Land claim records, 1845–1849, 3, p.21.— Canadian North-West (Oliver), II.— Isaac Cowie, The minutes of the Council of the Northern Department of Rupert’s Land, 18301843, North Dakota State Hist. Soc. Coll., IV (1913) : 644862.— HBRS, III (Fleming) ; XVIII (Rich et Johnson).— Morice, History of northern interior of B.C.— F. W. Howay, Authorship of traits of Indian life, Oregon Historical Quarterly (Portland), XXXV (1934) : 42–49.— H. S. Lyman, Reminiscences : Mrs. Anna Tremewan, Oregon Historical Quarterly, IV (1903) : 261–264.— H. D. Munnick, Donald Manson, Mountain men and the fur trade, L. R. Hafen, édit. (7 vol., Glendale, Cal., 1965–1969), VII : 217–225.— W. H. Rees, Donald Manson, Oregon Pioneer Assoc., Trans. of the annual re-union (Salem), VII (1879).

Bibliographie de la version modifiée :
Samuel Black, A journal of a voyage from Rocky Mountain Portage in Peace River to the sources of Finlays Branch and North West Ward in summer 1824, E.
 E. Rich et A. M. Johnson, édit. (Londres, 1955), 5.— Oregon Pioneer Assoc., Trans. of the annual re-union (Salem), 7 (1879) : 21–22.Ella Strom, « Etienne Lucier », dans Willamette Heritage Center, Biographies and histories : www.willametteheritage.org/biographies-and-histories (consulté le 24 août 2020).

Bibliographie générale

Comment écrire la référence bibliographique de cette biographie

Kenneth L. Holmes, « MANSON, DONALD », dans Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10, Université Laval/University of Toronto, 2003– , consulté le 21 avril 2021, http://www.biographi.ca/fr/bio/manson_donald_10F.html.

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Auteur de l'article:    Kenneth L. Holmes
Titre de l'article:    MANSON, DONALD
Titre de la publication:    Dictionnaire biographique du Canada, vol. 10
Éditeur:    Université Laval/University of Toronto
Année de la publication:    1972
Année de la révision:    2021
Date de consultation:    21 avril 2021